曲巷斜街信马,小桥流水谁家。浅衫深袖倚门斜。只缘些子意,消得百般夸。粉面初生明月,酒容欲退朝霞。春风还解染霜华。肯持鸳绮被,来伴杜家花。
十六回,贾元春才选凤藻宫 秦鲸卿夭逝黄泉路

    话说宝玉见收拾了外书房, 约定与秦钟读夜书.偏那秦钟秉赋最弱,因在郊外受了些风霜, 又与智能儿偷期绻缱,未免失于调养,回来时便咳嗽伤风,懒进饮食,大有不胜之状, 遂不敢出门,只在家中养息.宝玉便扫了兴头,只得付于无可奈何,且自静候大愈时再约.
    那凤姐儿已是得了云光的回信, 俱已妥协.老尼达知张家,果然那守备忍气吞声的受了前聘之物. 谁知那张家父母如此爱势贪财,却养了一个知义多情的女儿,闻得父母退了前夫, 他便一条麻绳悄悄的自缢了.那守备之子闻得金哥自缢,他也是个极多情的, 遂也投河而死,不负妻义.张李两家没趣,真是人财两空.这里凤姐却坐享了三千两,王夫人等连一点消息也不知道.自此凤姐胆识愈壮,以后有了这样的事,便恣意的作为起来.也不消多记.

    一日正是贾政的生辰,宁荣二处人丁都齐集庆贺,闹热非常.忽有门吏忙忙进来, 至席前报说: "有六宫都太监夏老爷来降旨."唬的贾赦贾政等一干人不知是何消息, 忙止了戏文, 撤去酒席,摆了香案,启中门跪接.早见六宫都太监夏守忠乘马而至,前后左右又有许多内监跟从.那夏守忠也并不曾负诏捧敕,至檐前下马,满面笑容,走至厅上,南面而立,口内说:"特旨:立刻宣贾政入朝,在临敬殿陛见."说毕,也不及吃茶, 便乘马去了.贾赦等不知是何兆头.只得急忙更衣入朝.

    贾母等合家人等心中皆惶惶不定, 不住的使人飞马来往报信.有两个时辰工夫, 忽见赖大等三四个管家喘吁吁跑进仪门报喜, 又说"奉老爷命,速请老太太带领太太等进朝谢恩" 等语.那时贾母正心神不定,在大堂廊下伫立,那邢夫人,王夫人,尤氏, 李纨,凤姐,迎春姊妹以及薛姨妈等皆在一处,听如此信至,贾母便唤进赖大来细问端的. 赖大禀道:"小的们只在临敬门外伺候,里头的信息一概不能得知.后来还是夏太监出来道喜, 说咱们家大小姐晋封为凤藻宫尚书,加封贤德妃.后来老爷出来亦如此吩咐小的.如今老爷又往东宫去了,速请老太太领着太太们去谢恩."贾母等听了方心神安定, 不免又都洋洋喜气盈腮.于是都按品大妆起来.贾母带领邢夫人,王夫人,尤氏,一共四乘大轿入朝.贾赦,贾珍亦换了朝服,带领贾蓉,贾蔷奉侍贾母大轿前往.于是宁荣两处上下里外,莫不欣然踊跃,个个面上皆有得意之状,言笑鼎沸不绝.

    谁知近日水月庵的智能私逃进城, 找至秦钟家下看视秦钟,不意被秦业知觉,将智能逐出,将秦钟打了一顿,自己气的老病发作,三五日光景呜呼死了.秦钟本自怯弱 ,又带病未愈,受了笞杖,今见老父气死,此时悔痛无及,更又添了许多症候.因此宝玉心中怅然如有所失.虽闻得元春晋封之事,亦未解得愁闷.贾母等如何谢恩,如何回家 , 亲朋如何来庆贺,宁荣两处近日如何热闹,众人如何得意,独他一个皆视有如无,毫不曾介意.因此众人嘲他越发呆了.且喜贾琏与黛玉回来,先遣人来报信,明日就可到家, 宝玉听了,方略有些喜意.细问原由,方知贾雨村亦进京陛见,皆由王子腾累上保本, 此来后补京缺,与贾琏是同宗弟兄,又与黛玉有师从之谊,故同路作伴而来.林如海已葬入祖坟了, 诸事停妥,贾琏方进京的.本该出月到家,因闻得元春喜信,遂昼夜兼程而进,一路俱各平安.宝玉只问得黛玉"平安"二字,余者也就不在意了.

    好容易盼至明日午错,果报:"琏二爷和林姑娘进府了."见面时彼此悲喜交接,未免又大哭一阵,后又致喜庆之词.宝玉心中品度黛玉,越发出落的超逸了.黛玉又带了许多书籍来,忙着打扫卧室,安插器具,又将些纸笔等物分送宝钗,迎春,宝玉等人.宝玉又将北静王所赠йк香串珍重取出来, 转赠黛玉.黛玉说:"什么臭男人拿过的!我不要他."遂掷而不取.宝玉只得收回,暂且无话.

    且说贾琏自回家参见过众人, 回至房中.正值凤姐近日多事之时,无片刻闲暇之工, 见贾琏远路归来,少不得拨冗接待,房内无外人,便笑道:"国舅老爷大喜!国舅老爷一路风尘辛苦. 小的听见昨日的头起报马来报,说今日大驾归府,略预备了一杯水酒掸尘,不知赐光谬领否?"贾琏笑道:"岂敢岂敢,多承多承."一面平儿与众丫鬟参拜毕,献茶.贾琏遂问别后家中的诸事,又谢凤姐的操持劳碌.凤姐道:"我那里照管得这些事! 见识又浅,口角又笨,心肠又直率,人家给个棒槌,我就认作`针'.脸又软,搁不住人给两句好话,心里就慈悲了.况且又没经历过大事,胆子又小,太太略有些不自在 , 就吓的我连觉也睡不着了.我苦辞了几回,太太又不容辞,倒反说我图受用,不肯习学了. 殊不知我是捻着一把汗儿呢.一句也不敢多说,一步也不敢多走.你是知道的, 咱们家所有的这些管家奶奶们, 那一位是好缠的?错一点儿他们就笑话打趣,偏一点儿他们就指桑说槐的报怨.`坐山观虎斗',`借剑杀人',`引风吹火',`站干岸儿',`推倒油瓶不扶',都是全挂子的武艺.况且我年纪轻,头等不压众,怨不得不放我在眼里. 更可笑那府里忽然蓉儿媳妇死了,珍大哥又再三再四的在太太跟前跪着讨情,只要请我帮他几日, 我是再四推辞,太太断不依,只得从命.依旧被我闹了个马仰人翻,更不成个体统, 至今珍大哥哥还抱怨后悔呢.你这一来了,明儿你见了他,好歹描补描补, 就说我年纪小,原没见过世面,谁叫大爷错委他的."正说着,只听外间有人说话,凤姐便问:"是谁?"平儿进来回道:"姨太太打发了香菱妹子来问我一句话,我已经说了,打发他回去了."贾琏笑道:"正是呢,方才我见姨妈去,不防和一个年轻的小媳妇子撞了个对面,生的好齐整模样.我疑惑咱家并无此人,说话时因问姨妈,谁知就是上京来买的那小丫头, 名叫香菱的,竟与薛大傻子作了房里人,开了脸,越发出挑的标致了.那薛大傻子真玷辱了他. "凤姐道:"嗳!往苏杭走了一趟回来,也该见些世面了,还是这么眼馋肚饱的. 你要爱他,不值什么,我去拿平儿换了他来如何?那薛老大也是`吃着碗里看着锅里' 的,这一年来的光景,他为要香菱不能到手,和姨妈打了多少饥荒.也因姨妈看着香菱模样儿好还是末则,其为人行事,却又比别的女孩子不同,温柔安静, 差不多的主子姑娘也跟他不上呢, 故此摆酒请客的费事,明堂正道的与他作了妾.过了没半月, 也看的马棚风一般了,我倒心里可惜了的."一语未了,二门上小厮传报:" 老爷在大书房等二爷呢."贾琏听了,忙忙整衣出去.

    这里凤姐乃问平儿: "方才姨妈有什么事,巴巴打发了香菱来?"平儿笑道:"那里来的香菱,是我借他暂撒个谎.奶奶说说,旺儿嫂子越发连个承算也没了."说着,又走至凤姐身边,悄悄的说道:"奶奶的那利钱银子,迟不送来,早不送来,这会子二爷在家 ,他且送这个来了.幸亏我在堂屋里撞见,不然时走了来回奶奶,二爷倘或问奶奶是什么利钱,奶奶自然不肯瞒二爷的,少不得照实告诉二爷.我们二爷那脾气,油锅里的钱还要找出来花呢, 听见奶奶有了这个梯己,他还不放心的花了呢.所以我赶着接了过来, 叫我说了他两句,谁知奶奶偏听见了问,我就撒谎说香菱来了."凤姐听了笑道:" 我说呢, 姨妈知道你二爷来了,忽喇巴的反打发个房里人来了?原来你这蹄子у鬼."

    说话时贾琏已进来, 凤姐便命摆上酒馔来,夫妻对坐.凤姐虽善饮,却不敢任兴, 只陪侍着贾琏.一时贾琏的乳母赵嬷嬷走来,贾琏凤姐忙让吃酒,令其上炕去.赵嬷嬷执意不肯.平儿等早于炕沿下设下一杌,又有一小脚踏,赵嬷嬷在脚踏上坐了.贾琏向桌上拣两盘肴馔与他放在杌上自吃.凤姐又道:"妈妈很嚼不动那个,倒没的