曲巷斜街信马,小桥流水谁家。浅衫深袖倚门斜。只缘些子意,消得百般夸。粉面初生明月,酒容欲退朝霞。春风还解染霜华。肯持鸳绮被,来伴杜家花。
九十一,纵淫心宝蟾工设计 布疑阵宝玉妄谈禅

    话说薛蝌正在狐疑, 忽听窗外一笑,唬了一跳,心中想道:"不是宝蟾,定是金桂. 只不理他们,看他们有什么法儿."听了半日,却又寂然无声.自己也不敢吃那酒果.掩上房门,刚要脱衣时,只听见窗纸上微微一响.薛蝌此时被宝蟾鬼混了一阵,心中七上八下,竟不知是如何是可.听见窗纸微响,细看时,又无动静,自己反倒疑心起来,掩了怀,坐在灯前,呆呆的细想,又把那果子拿了一块,翻来覆去的细看.猛回头,看见窗上纸湿了一块,走过来觑着眼看时,冷不防外面往里一吹,把薛蝌唬了一大跳.听得吱吱的笑声, 薛蝌连忙把灯吹灭了,屏息而卧.只听外面一个人说道:"二爷为什么不喝酒吃果子,就睡了?"这句话仍是宝蟾的语音.薛蝌只不作声装睡.又隔有两句话时,又听得外面似有恨声道:"天下那里有这样没造化的人."薛蝌听了是宝蟾又似是金桂的语音, 这才知道他们原来是这一番意思,翻来覆去,直到五更后才睡着了.刚到天明,早有人来扣门.薛蝌忙问是谁,外面也不答应.薛蝌只得起来,开了门看时,却是宝蟾,拢着头发,掩着怀,穿一件片锦边琵琶襟小紧身,上面系一条松花绿半新的汗巾,下面并未穿裙, 正露着石榴红洒花夹裤,一双新绣红鞋.原来宝蟾尚未梳洗,恐怕人见,赶早来取家伙.薛蝌见他这样打扮,便走进来,心中又是一动,只得陪笑问道:"怎么这样早就起来了?"宝蟾把脸红着,并不答言,只管把果子折在一个碟子里,端着就走.薛蝌见他这般, 知是昨晚的原故,心里想道:"这也罢了.倒是他们恼了,索性死了心,也省得来缠."于是把心放下,唤人舀水洗脸.自己打算在家里静坐两天,一则养养心神,二则出去怕人找他. 原来和薛蟠好的那些人因见薛家无人,只有薛蝌在那里办事,年纪又轻,便生许多觊觎之心.也有想插在里头做跑腿的,也有能做状子的,认得一二个书役的, 要给他上下打点的,甚至有叫他在内趁钱的,也有造作谣言恐吓的:种种不一.薛蝌见了这些人,远远躲避,又不敢面辞,恐怕激出意外之变,只好藏在家中,听候传详. 不提.
    且说金桂昨夜打发宝蟾送了些酒果去探探薛蝌的消息, 宝蟾回来将薛蝌的光景一一的说了.金桂见事有些不大投机,便怕白闹一场,反被宝蟾瞧不起,欲把两三句话遮饰改过口来,又可惜了这个人,心里倒没了主意,怔怔的坐着.那知宝蟾亦知薛蟠难以回家, 正欲寻个头路,因怕金桂拿他,所以不敢透漏.今见金桂所为先已开了端了, 他便乐得借风使船, 先弄薛蝌到手,不怕金桂不依,所以用言挑拨.见薛蝌似非无情, 又不甚兜揽, 一时也不敢造次,后来见薛蝌吹灯自睡,大觉扫兴,回来告诉金桂,看金桂有甚方法, 再作道理.及见金桂怔怔的,似乎无技可施,他也只得陪金桂收拾睡了. 夜里那里睡得着, 翻来覆去,想出一个法子来:不如明儿一早起来,先去取了家伙,却自己换上一两件动人的衣服,也不梳洗,越显出一番娇媚来.只看薛蝌的神情,自己反倒装出一番恼意, 索性不理他.那薛蝌若有悔心,自然移船泊岸,不愁不先到手.及至见了薛蝌, 仍是昨晚这般光景,并无邪僻之意,自己只得以假为真,端了碟子回来,却故意留下酒壶,以为再来搭转之地.只见金桂问道:"你拿东西去有人碰见么?"宝蟾道 :"没有.""二爷也没问你什么?"宝蟾道:"也没有."金桂因一夜不曾睡着,也想不出一个法子来, 只得回思道:"若作此事,别人可瞒,宝蟾如何能瞒?不如我分惠于他,他自然没有不尽心的. 我又不能自去,少不得要他作脚,倒不如和他商量一个稳便主意." 因带笑说道:"你看二爷到底是个怎么样的人?"宝蟾道:"倒象个糊涂人."金桂听了笑道: "你如何说起爷们来了."宝蟾也笑道:"他辜负奶奶的心,我就说得他."金桂道:" 他怎么辜负我的心, 你倒得说说."宝蟾道:"奶奶给他好东西吃,他倒不吃,这不是辜负奶奶的心么."说着,却把眼溜着金桂一笑.金桂道:"你别胡想.我给他送东西,为大爷的事不辞劳苦, 我所以敬他,又怕人说瞎话,所以问你.你这些话向我说,我不懂是什么意思."宝蟾笑道:"奶奶别多心,我是跟奶奶的,还有两个心么.但是事情要密些, 倘或声张起来,不是顽的."金桂也觉得脸飞红了,因说道:"你这个丫头就不是个好货 !想来你心里看上了,却拿我作筏子,是不是呢?"宝蟾道:"只是奶奶那么想罢咧,我倒是替奶奶难受. 奶奶要真瞧二爷好,我倒有个主意.奶奶想,那个耗子不偷油呢,他也不过怕事情不密,大家闹出乱子来不好看.依我想,奶奶且别性急,时常在他身上不周不备的去处张罗张罗. 他是个小叔子,又没娶媳妇儿,奶奶就多尽点心儿和他贴个好儿,别人也说不出什么来.过几天他感奶奶的情,他自然要谢候奶奶.那时奶奶再备点东西儿在咱们屋里, 我帮着奶奶灌醉了他,怕跑了他?他要不应,咱们索性闹起来,就说他调戏奶奶. 他害怕,他自然得顺着咱们的手儿.他再不应,他也不是人,咱们也不至白丢了脸面.奶奶想怎么样?"金桂听了这话,两颧早已红晕了,笑骂道:"小蹄子,你倒偷过多少汉子的似的,怪不得大爷在家时离不开你."宝蟾把嘴一撇,笑说道:"罢哟 , 人家倒替奶奶拉纤,奶奶倒往我们说这个话咧."从此金桂一心笼络薛蝌,倒无心混闹了.家中也少觉安静.

    当日宝蟾自去取了酒壶,仍是稳稳重重一脸的正气.薛蝌偷眼看了,反倒后悔,疑心或者是自己错想了他们,也未可知.果然如此,倒辜负了他这一番美意,保不住日后倒要和自己也闹起来, 岂非自惹的呢.过了两天,甚觉安静.薛蝌遇见宝蟾,宝蟾便低头走了, 连眼皮儿也不抬,遇见金桂,金桂却一盆火儿的赶着.薛蝌见这般光景,反倒过意不去.这且不表.

    且说宝钗母女觉得金桂几天安静, 待人忽亲热起来,一家子都为罕事.薛姨妈十分欢喜,想到必是薛蟠娶这媳妇时冲犯了什么,才败坏了这几年.目今闹出这样事来, 亏得家里有钱,贾府出力,方才有了指望.媳妇儿忽然安静起来,或者是蟠儿转过运气来了,也未可知,于是自己心里倒以为希有之奇.这日饭后扶了同贵过来,到金桂房里瞧瞧. 走到院中,只听一个男人和金桂说话.同贵知机,便说道:"大奶奶,老太太过来了."说着已到门口.只见一个人影儿在房门后一躲,薛姨妈一吓,倒退了出来.金桂道 : "太太请里头坐.没有外人,他就是我的过继兄弟,本住在屯里,不惯见人,因没有见过太太. 今儿才来,还没去请太太的安."薛姨妈道:"既是舅爷,不妨见见."金桂叫兄弟出来,见了薛姨妈,作了一个揖,问了好.薛姨妈也问了好,坐下叙起话来.薛姨妈道 : "舅爷上京几时了?"那夏三道:"前月我妈没有人管家,把我过继来的.前日才进京, 今日来瞧姐姐."薛姨妈看那人不尴尬,于是略坐坐儿,便起身道:"舅爷坐着罢."回头向金桂道:"舅爷头上末下的来,留在咱们这里吃了饭再去罢."金桂答应着,薛姨妈自去了.金桂见婆婆去了,便向夏三道:"你坐着,今日可是过了明路的了,省得我们二爷查考你. 我今日还叫你买些东西,只别叫众人看见."夏三道:"这个交给我就完了.你要什么, 只要有钱,我就买得来."金桂道:"且别说嘴,你买上了当,我可不收."说着, 二人又笑了一回,然后金桂陪夏三吃了晚饭,又告诉他买的东西,又嘱咐一回,夏三自去. 从此夏三往来不绝.虽有个年老的门上人,知是舅爷,也不常回,从此生出无限风波,这是后话.不表.

    一日薛蟠有信寄回,薛姨妈打开叫宝钗看时,上写:

    男在县里也不受苦,母亲放心.但昨日县里书办说,府

    里已经准详,想是我们的情到了.岂知府里详上去,道里反

    驳下来.亏得县里主文相公好,即刻做了回文顶上去了.那

    道里却把知县申饬. 现在道里要亲提,若一上去,又要吃苦.必是道里没有托到. 母亲见字,快快托人求道爷去.还叫兄弟快来, 不然就要解道.银子短不得.火速,火速.薛姨妈听了,又哭了一场,自不必说.薛蝌一面劝慰,一面说道:"事不宜迟."薛姨妈没法,只得叫薛蝌到县照料,命人即便收拾行李, 兑了银子,家人李祥本在那里照应的,薛蝌又同了一个当中伙计连夜起程.

    那时手忙脚乱,虽有下人办理,宝钗又恐他们思想不到,亲来帮着,直闹至四更才歇.到底富家女子娇养惯的,心上又急,又苦劳了一会,晚上就发烧.到了明日,汤水都吃不下. 莺儿去回了薛姨妈.薛姨妈急来看时,只见宝钗满面通红,身如燔灼,话都不说. 薛姨妈慌了手脚,便哭得死去活来.宝琴扶着劝薛姨妈.秋菱也泪如泉涌,只管叫着.宝钗不能说话,手也不能摇动,眼干鼻塞.叫人请医调治,渐渐苏醒回来.薛姨妈等大家略略放心. 早惊动荣宁两府的人,先是凤姐打发人送十香返魂丹来,随后王夫人又送至宝丹来. 贾母邢王二夫人以及尤氏等都打发丫头来问候,却都不叫宝玉知道. 一连治了七八天, 终不见效,还是他自己想起冷香丸,吃了三丸,才得病好.后来宝玉也知道了,因病好了,没有瞧去.

    那时薛蝌又有信回来,薛姨妈看了,怕宝钗耽忧,也不叫他知道.自己来求王夫人 , 并述了一会子宝钗的病.薛姨妈去后,王夫人又求贾政.贾政道:"此事上头可托,底下难托, 必须打点才好."王夫人又提起宝钗的事来,因说道:"这孩子也苦了.既是我家的人了, 也该早些娶了过来才是,别叫他糟踏坏了身子."贾政道:"我也是这么想. 但是他家乱忙,况且如今到了冬底,已经年近岁逼,不无各自要料理些家务.今冬且放了定,明春再过礼,过了老太太的生日,就定日子娶.你把这番话先告诉薛姨太太."王夫人答应了.到了明日,王夫人将贾政的话向薛姨妈述了.薛姨妈想着也是.到了饭后 , 王夫人陪着来到贾母房中,大家让了坐.贾母道:"姨太太才过来?"薛姨妈道:"还是昨儿过来的.因为晚了,没得过来给老太太请安."王夫人便把贾政昨夜所说的话向贾母述了一遍,贾母甚喜.说着,宝玉进来了.贾母便问道:"吃了饭了没有?"宝玉道:"才打学房里回来,吃了要往学房里去,先见见老太太.又听见说姨妈来了,过来给姨妈请请安. "因问:"宝姐姐可大好了?"薛姨妈笑道:"好了."原来方才大家正说着,见宝玉进来,都煞住了.宝玉坐了坐,见薛姨妈情形不似从前亲热,"虽是此刻没有心情,也不犯大家都不言语."满腹猜疑,自往学中去了.

    晚间回来,都见过了,便往潇湘馆来.掀帘进去,紫鹃接着,见里间屋内无人,宝玉道: "姑娘那里去了?"紫鹃道:"上屋里去了.知道姨太太过来,姑娘请安去了.二爷没有到上屋里去么? "宝玉道:"我去了来的,没有见你姑娘."紫鹃道:"这也奇了."宝玉问:"姑娘到底那里去了?"紫鹃道:"不定."宝玉往外便走.刚出屋门,只见黛玉带着雪雁,冉冉而来.宝玉道:"妹妹回来了."缩身退步进来.

    黛玉进来, 走入里间屋内,便请宝玉里头坐.紫鹃拿了一件外罩换上,然后坐下, 问道:"你上去看见姨妈没有?"宝玉道:"见过了."黛玉道:"姨妈说起我没有?"宝玉道 : "不但没有说起你,连见了我也不象先时亲热.今日我问起宝姐姐病来,他不过笑了一笑,并不答言.难道怪我这两天没有去瞧他么."黛玉笑了一笑道:"你去瞧过没有?" 宝玉道:"头几天不知道,这两天知道了,也没有去."黛玉道:"可不是."宝玉道:"老太太不叫我去,太太也不叫我去,老爷又不叫我去,我如何敢去.若是象从前这扇小门走得通的时候,要我一天瞧他十趟也不难.如今把门堵了,要打前头过去,自然不便了." 黛玉道:"他那里知道这个原故."宝玉道:"宝姐姐为人是最体谅我的."黛玉道:"你不要自己打错了主意.若论宝姐姐,更不体谅,又不是姨妈病,是宝姐姐病.向来在园中, 做诗赏花饮酒, 何等热闹,如今隔开了,你看见他家里有事了,他病到那步田地,你象没事人一般,他怎么不恼呢."宝玉道:"这样难道宝姐姐便不和我好了不成?"黛玉道: "他和你好不好我却不知,我也不过是照理而论."宝玉听了,瞪着眼呆了半晌.黛玉看见宝玉这样光景,也不睬他,只是自己叫人添了香,又翻出书来细看了一会.只见宝玉把眉一皱, 把脚一跺道:"我想这个人生他做什么!天地间没有了我,倒也干净!"黛玉道: "原是有了我,便有了人,有了人,便有无数的烦恼生出来,恐怖,颠倒,梦想,更有许多缠碍. ----才刚我说的都是顽话,你不过是看见姨妈没精打彩,如何便疑到宝姐姐身上去? 姨妈过来原为他的官司事情心绪不宁,那里还来应酬你?都是你自己心上胡思乱想,钻入魔道里去了."宝玉豁然开朗,笑道:"很是,很是.你的性灵比我竟强远了,怨不得前年我生气的时候,你和我说过几句禅语,我实在对不上来.我虽丈六金身 ,还借你一茎所化."黛玉乘此机会说道:"我便问你一句话,你如何回答?"宝玉盘着腿 ,合着手,闭着眼,嘘着嘴道:"讲来."黛玉道:"宝姐姐和你好你怎么样?宝姐姐不和你好你怎么样?宝姐姐前儿和你好,如今不和你好你怎么样?今儿和你好,后来不和你好你怎么样?你和他好他偏不和你好你怎么样?你不和他好他偏要和你好你怎么样?"宝玉呆了半晌,忽然大笑道:"任凭弱水三千,我只取一瓢饮."黛玉道:"瓢之漂水奈何?" 宝玉道: "非瓢漂水,水自流,瓢自漂耳!"黛玉道:"水止珠沉,奈何?"宝玉道:"禅心已作沾泥絮, 莫向春风舞鹧鸪."黛玉道:"禅门第一戒是不打诳语的."宝玉道:"有如三宝. "黛玉低头不语.只听见檐外老鸹呱呱的叫了几声,便飞向东南上去,宝玉道:"不知主何吉凶."黛玉道:"人有吉凶事,不在鸟声中."忽见秋纹走来说道:"请二爷回去. 老爷叫人到园里来问过,说二爷打学里回来了没有.袭人姐姐只说已经来了.快去罢. "吓得宝玉站起身来往外忙走,黛玉也不敢相留.未知何事,下回分解.