曲巷斜街信马,小桥流水谁家。浅衫深袖倚门斜。只缘些子意,消得百般夸。粉面初生明月,酒容欲退朝霞。春风还解染霜华。肯持鸳绮被,来伴杜家花。
一一四,王熙凤历幻返金陵 甄应嘉蒙恩还玉阙

    却说宝玉宝钗听说凤姐病的危急,赶忙起来.丫头秉烛伺候.正要出院,只见王夫人那边打发人来说: "琏二奶奶不好了,还没有咽气,二爷二奶奶且慢些过去罢.琏二奶奶的病有些古怪, 从三更天起到四更时候,琏二奶奶没有住嘴说些胡话,要船要轿的, 说到金陵归入册子去.众人不懂,他只是哭哭喊喊的.琏二爷没有法儿,只得去糊了船轿,还没拿来,琏二奶奶喘着气等呢.叫我们过来说,等琏二奶奶去了再过去罢." 宝玉道:"这也奇,他到金陵做什么?"袭人轻轻的和宝玉说道:"你不是那年做梦,我还记得说有多少册子,不是琏二奶奶也到那里去么?"宝玉听了点头道:"是呀,可惜我都不记得那上头的话了.这么说起来,人都有个定数的了.但不知林妹妹又到那里去了? 我如今被你一说,我有些懂得了.若再做这个梦时,我得细细的瞧一瞧,便有未卜先知的分儿了."袭人道:"你这样的人可是不可和你说话的,偶然提了一句,你便认起真来了吗?就算你能先知了,你有什么法儿!"宝玉道:"只怕不能先知,若是能了,我也犯不着为你们瞎操心了."
    两个正说着,宝钗走来问道:"你们说什么?"宝玉恐他盘诘,只说:"我们谈论凤姐姐."宝钗道:"人要死了,你们还只管议论人.旧年你还说我咒人,那个签不是应了么? " 宝玉又想了一想,拍手道:"是的,是的.这么说起来,你倒能先知了.我索性问问你, 你知道我将来怎么样? "宝钗笑道:"这是又胡闹起来了.我是就他求的签上的话混解的, 你就认了真了.你就和邢妹妹一样的了,你失了玉,他去求妙玉扶乩,批出来的众人不解,他还背地里和我说妙玉怎么前知,怎么参禅悟道.如今他遭此大难,他如何自己都不知道, 这可是算得前知吗?就是我偶然说着了二奶奶的事情,其实知道他是怎么样了, 只怕我连我自己也不知道呢.这样下落可不是虚诞的事,是信得的么!"宝玉道:"别提他了.你只说邢妹妹罢,自从我们这里连连的有事,把他这件事竟忘记了.你们家这么一件大事怎么就草草的完了,也没请亲唤友的."宝钗道:"你这话又是迂了. 我们家的亲戚只有咱们这里和王家最近.王家没了什么正经人了.咱们家遭了老太太的大事, 所以也没请,就是琏二哥张罗了张罗.别的亲戚虽也有一两门子,你没过去, 如何知道. 算起来我们这二嫂子的命和我差不多,好好的许了我二哥哥,我妈妈原想体体面面的给二哥哥娶这房亲事的. 一则为我哥哥在监里,二哥哥也不肯大办,二则为咱家的事, 三则为我二嫂子在大太太那边忒苦,又加着抄了家,大太太是苛刻一点的,他也实在难受:所以我和妈妈说了,便将将就就的娶了过去.我看二嫂子如今倒是安心乐意的孝敬我妈妈, 比亲媳妇还强十倍呢.待二哥哥也是极尽妇道的,和香菱又甚好,二哥哥不在家,他两个和和气气的过日子.虽说是穷些,我妈妈近来倒安逸好些 . 就是想起我哥哥来不免悲伤.况且常打发人家里来要使用,多亏二哥哥在外头帐头儿上讨来应付他的. 我听见说城里有几处房子已经典去,还剩了一所在那里,打算着搬去住. "宝玉道:"为什么要搬?住在这里你来去也便宜些,若搬远了,你去就要一天了."宝钗道:"虽说是亲戚,倒底各自的稳便些.那里有个一辈子住在亲戚家的呢."

    宝玉还要讲出不搬去的理,王夫人打发人来说:"琏二奶奶咽了气了.所有的人多过去了,请二爷二奶奶就过去."宝玉听了,也掌不住跺脚要哭.宝钗虽也悲戚,恐宝玉伤心, 便说:"有在这里哭的,不如到那边哭去."于是两人一直到凤姐那里.只见好些人围着哭呢.宝钗走到跟前,见凤姐已经停床,便大放悲声.宝玉也拉着贾琏的手大哭起来.贾琏也重新哭泣.平儿等因见无人劝解,只得含悲上来劝止了.众人都悲哀不止 .贾琏此时手足无措,叫人传了赖大来,叫他办理丧事.自己回明了贾政去,然后行事. 但是手头不济,诸事拮据,又想起凤姐素日来的好处,更加悲哭不已,又见巧姐哭的死去活来,越发伤心.哭到天明,即刻打发人去请他大舅子王仁过来.那王仁自从王子腾死后, 王子胜又是无能的人,任他胡为,已闹的六亲不和.今知妹子死了,只得赶着过来哭了一场. 见这里诸事将就,心下便不舒服,说:"我妹妹在你家辛辛苦苦当了好几年家,也没有什么错处,你们家该认真的发送发送才是.怎么这时候诸事还没有齐备! " 贾琏本与王仁不睦,见他说些混帐话,知他不懂的什么,也不大理他.王仁便叫了他外甥女儿巧姐过来说: "你娘在时,本来办事不周到,只知道一味的奉承老太太,把我们的人都不大看在眼里.外甥女儿,你也大了,看见我曾经沾染过你们没有!如今你娘死了, 诸事要听着舅舅的话.你母亲娘家的亲戚就是我和你二舅舅了.你父亲的为人我也早知道的了,只有重别人,那年什么尤姨娘死了,我虽不在京,听见人说花了好些银子. 如今你娘死了,你父亲倒是这样的将就办去吗!你也不快些劝劝你父亲."巧姐道: "我父亲巴不得要好看,只是如今比不得从前了.现在手里没钱,所以诸事省些是有的. "王仁道:"你的东西还少么!"巧姐儿道:"旧年抄去,何尝还了呢."王仁道:"你也这样说. 我听见老太太又给了好些东西,你该拿出来."巧姐又不好说父亲用去,只推不知道.王仁便道:"哦,我知道了,不过是你要留着做嫁妆罢咧."巧姐听了,不敢回言,只气得哽噎难鸣的哭起来了.平儿生气说道:"舅老爷有话,等我们二爷进来再说, 姑娘这么点年纪,他懂的什么."王仁道:"你们是巴不得二奶奶死了,你们就好为王了 .我并不要什么,好看些也是你们的脸面."说着,赌气坐着.巧姐满怀的不舒服,心想: " 我父亲并不是没情,我妈妈在时舅舅不知拿了多少东西去,如今说得这样干净."于是便不大瞧得起他舅舅了.岂知王仁心里想来,他妹妹不知攒积了多少,虽说抄了家, 那屋里的银子还怕少吗."必是怕我来缠他们,所以也帮着这么说,这小东西儿也是不中用的."从此王仁也嫌了巧姐儿了.

    贾琏并不知道,只忙着弄银钱使用.外头的大事叫赖大办了,里头也要用好些钱, 一时实在不能张罗.平儿知他着急,便叫贾琏道:"二爷也别过于伤了自己的身子."贾琏道: "什么身子,现在日用的钱都没有,这件事怎么办!偏有个糊涂行子又在这里蛮缠, 你想有什么法儿!"平儿道:"二爷也不用着急,若说没钱使唤,我还有些东西旧年幸亏没有抄去,在里头.二爷要就拿去当着使唤罢."贾琏听了,心想难得这样,便笑道 :"这样更好,省得我各处张罗.等我银子弄到手了还你."平儿道:"我的也是奶奶给的 , 什么还不还,只要这件事办的好看些就是了."贾琏心里倒着实感激他,便将平儿的东西拿了去当钱使用, 诸凡事情便与平儿商量.秋桐看着心里就有些不甘,每每口角里头便说: "平儿没有了奶奶,他要上去了.我是老爷的人,他怎么就越过我去了呢." 平儿也看出来了,只不理他.倒是贾琏一时明白,越发把秋桐嫌了,一时有些烦恼便拿着秋桐出气.邢夫人知道,反说贾琏不好.贾琏忍气.不题.

    再说凤姐停了十余天,送了殡.贾政守着老太太的孝,总在外书房.那时清客相公渐渐的都辞去了, 只有个程日兴还在那里,时常陪着说说话儿.提起"家运不好,一连人口死了好些, 大老爷和珍大爷又在外头,家计一天难似一天.外头东庄地亩也不知道怎么样,总不得了呀!"程日兴道:"我在这里好些年,也知道府上的人那一个不是肥己的. 一年一年都往他家里拿,那自然府上是一年不够一年了.又添了大老爷珍大爷那边两处的费用,外头又有些债务,前儿又破了好些财,要想衙门里缉贼追赃是难事. 老世翁若要安顿家事, 除非传那些管事的来,派一个心腹的人各处去清查清查,该去的去,该留的留,有了亏空着在经手的身上赔补,这就有了数儿了.那一座大的园子人家是不敢买的.这里头的出息也不少,又不派人管了.那年老世翁不在家,这些人就弄神弄鬼儿的,闹的一个人不敢到园里.这都是家人的弊.此时把下人查一查,好的使着 ,不好的便撵了,这才是道理."贾政点头道:"先生你所不知,不必说下人,便是自己的侄儿也靠不住. 若要我查起来,那能一一亲见亲知.况我又在服中,不能照管这些了. 我素来又兼不大理家, 有的没的,我还摸不着呢."程日兴道:"老世翁最是仁德的人, 若在别家的, 这样的家计,就穷起来,十年五载还不怕,便向这些管家的要也就够了. 我听见世翁的家人还有做知县的呢. "贾政道:"一个人若要使起家人们的钱来,便了不得了,只好自己俭省些.但是册子上的产业,若是实有还好,生怕有名无实了."程日兴道: "老世翁所见极是.晚生为什么说要查查呢!"贾政道:"先生必有所闻."程日兴道: "我虽知道些那些管事的神通,晚生也不敢言语的."贾政听了,便知话里有因,便叹道:"我自祖父以来都是仁厚的,从没有刻薄过下人.我看如今这些人一日不似一日了.在我手里行出主子样儿来,又叫人笑话."

    两人正说着, 门上的进来回道:"江南甄老爷到来了."贾政便问道:"甄老爷进京为什么?"那人道:"奴才也打听了,说是蒙圣恩起复了."贾政道:"不用说了,快请罢." 那人出去请了进来.那甄老爷即是甄宝玉之父,名叫甄应嘉,表字友忠,也是金陵人氏 ,功勋之后.原与贾府有亲,素来走动的.因前年挂误革了职,动了家产.今遇主上眷念功臣, 赐还世职,行取来京陛见.知道贾母新丧,特备祭礼择日到寄灵的地方拜奠,所以先来拜望. 贾政有服不能远接,在外书房门口等着.那位甄老爷一见,便悲喜交集, 因在制中不便行礼,便拉着了手叙了些阔别思念的话,然后分宾主坐下,献了茶,彼此又将别后事情的话说了.贾政问道:"老亲翁几时陛见的?"甄应嘉道:"前日."贾政道: " 主上隆恩,必有温谕."甄应嘉道:"主上的恩典真是比天还高,下了好些旨意."贾政道:"什么好旨意?"甄应嘉道:"近来越寇猖獗,海疆一带小民不安,派了安国公征剿贼寇. 主上因我熟悉土疆,命我前往安抚,但是即日就要起身.昨日知老太太仙逝,谨备瓣香至灵前拜奠, 稍尽微忱."贾政即忙叩首拜谢,便说:"老亲翁即此一行,必是上慰圣心,下安黎庶,诚哉莫大之功,正在此行.但弟不克亲睹奇才,只好遥聆捷报.现在镇海统制是弟舍亲, 会时务望青照."甄应嘉道:"老亲翁与统制是什么亲戚?"贾政道:" 弟那年在江西粮道任时,将小女许配与统制少君,结