曲巷斜街信马,小桥流水谁家。浅衫深袖倚门斜。只缘些子意,消得百般夸。粉面初生明月,酒容欲退朝霞。春风还解染霜华。肯持鸳绮被,来伴杜家花。
一一三,忏宿冤凤姐托村妪 释旧憾情婢感痴郎

    话说赵姨娘在寺内得了暴病,见人少了,更加混说起来,唬得众人都恨,就有两个女人搀着.赵姨娘双膝跪在地下,说一回,哭一回,有时爬在地下叫饶,说:"打杀我了! 红胡子的老爷, 我再不敢了."有一时双手合着,也是叫疼.眼睛突出,嘴里鲜血直流, 头发披散, 人人害怕,不敢近前.那时又将天晚,赵姨娘的声音只管喑哑起来了,居然鬼嚎一般.无人敢在他跟前,只得叫了几个有胆量的男人进来坐着,赵姨娘一时死去, 隔了些时又回过来, 整整的闹了一夜.到了第二天,也不言语,只装鬼脸,自己拿手撕开衣服,露出胸膛,好象有人剥他的样子.可怜赵姨娘虽说不出来,其痛苦之状实在难堪.正在危急,大夫来了,也不敢诊,只嘱咐"办理后事罢",说了起身就走.那送大夫的家人再三央告说: "请老爷看看脉,小的好回禀家主."那大夫用手一摸,已无脉息.贾环听了, 然后大哭起来.众人只顾贾环,谁料理赵姨娘.只有周姨娘心里苦楚,想到:" 做偏房侧室的下场头不过如此!况他还有儿子的,我将来死起来还不知怎样呢!"于是反哭的悲切. 且说那人赶回家去回禀了.贾政即派家人去照例料理,陪着环儿住了三天,一同回来.
    那人去了, 这里一人传十,十人传百,都知道赵姨娘使了毒心害人被阴司里拷打死了. 又说是"琏二奶奶只怕也好不了,怎么说琏二奶奶告的呢."这些话传到平儿耳内,甚是着急,看着凤姐的样子实在是不能好的了,看着贾琏近日并不似先前的恩爱, 本来事也多, 竟象不与他相干的.平儿在凤姐跟前只管劝慰,又想着邢王二夫人回家几日,只打发人来问问,并不亲身来看.凤姐心里更加悲苦.贾琏回来也没有一句贴心的话.凤姐此时只求速死,心里一想,邪魔悉至.只见尤二姐从房后走来,渐近床前说: "姐姐,许久的不见了.做妹妹的想念的很,要见不能,如今好容易进来见见姐姐.姐姐的心机也用尽了,咱们的二爷糊涂,也不领姐姐的情,反倒怨姐姐作事过于苛刻,把他的前程去了,叫他如今见不得人.我替姐姐气不平."凤姐恍惚说道:"我如今也后悔我的心忒窄了, 妹妹不念旧恶,还来瞧我."平儿在旁听见,说道:"奶奶说什么?"凤姐一时苏醒,想起尤二姐已死,必是他来索命.被平儿叫醒,心里害怕,又不肯说出,只得勉强说道:"我神魂不定,想是说梦话.给我捶捶."平儿上去捶着,见个小丫头子进来,说是"刘姥姥来了,婆子们带着来请奶奶的安."平儿急忙下来说:"在那里呢?"小丫头子说: "他不敢就进来,还听奶奶的示下."平儿听了点头,想凤姐病里必是懒待见人,便说道: "奶奶现在养神呢,"暂且叫他等着.你问他来有什么事么?"小丫头子说道:"他们问过了,没有事.说知道老太太去世了,因没有报才来迟了."小丫头子说着,凤姐听见, 便叫"平儿,你来,人家好心来瞧,不要冷淡人家.你去请了刘姥姥进来,我和他说说话儿."平儿只得出来请刘姥姥这里坐.

    凤姐刚要合眼,又见一个男人一个女人走向炕前,就象要上炕似的.凤姐着忙,便叫平儿说: "那里来了一个男人跑到这里来了!"连叫两声,只见丰儿小红赶来说:"奶奶要什么?"凤姐睁眼一瞧,不见有人,心里明白,不肯说出来,便问丰儿道:"平儿这东西那里去了?"丰儿道:"不是奶奶叫去请刘姥姥去了么."凤姐定了一会神,也不言语.

    只见平儿同刘姥姥带了一个小女孩儿进来, 说:"我们姑奶奶在那里?"平儿引到炕边,刘姥姥便说:"请姑奶奶安."凤姐睁眼一看,不觉一阵伤心,说:"姥姥你好?怎么这时候才来?你瞧你外孙女儿也长的这么大了."刘姥姥看着凤姐骨瘦如柴,神情恍惚 , 心里也就悲惨起来,说:"我的奶奶,怎么这几个月不见,就病到这个分儿.我糊涂的要死, 怎么不早来请姑奶奶的安!"便叫青儿给姑奶奶请安.青儿只是笑,凤姐看了倒也十分喜欢, 便叫小红招呼着.刘姥姥道:"我们屯乡里的人不会病的,若一病了就要求神许愿,从不知道吃药的.我想姑奶奶的病不要撞着什么了罢?"平儿听着那话不在理, 便在背地里扯他.刘姥姥会意,便不言语.那里知道这句话倒合了凤姐的意,扎挣着说: "姥姥你是有年纪的人,说的不错.你见过的赵姨娘也死了,你知道么?"刘姥姥诧异道: "阿弥陀佛!好端端一个人怎么就死了?我记得他也有一个小哥儿,这便怎么样呢? "平儿道:"这怕什么,他还有老爷太太呢."刘姥姥道:"姑娘,你那里知道,不好死了是亲生的,隔了肚皮子是不中用的."这句话又招起凤姐的愁肠,呜呜咽咽的哭起来了.众人都来劝解.

    巧姐儿听见他母亲悲哭, 便走到炕前用手拉着凤姐的手,也哭起来.凤姐一面哭着道: "你见过了姥姥了没有?"巧姐儿道:"没有."凤姐道:"你的名字还是他起的呢, 就和干娘一样, 你给他请个安."巧姐儿便走到跟前,刘姥姥忙着拉着道:"阿弥陀佛, 不要折杀我了!巧姑娘,我一年多不来,你还认得我么?"巧姐儿道:"怎么不认得.那年在园里见的时候我还小,前年你来,我还合你要隔年的蝈蝈儿,你也没有给我,必是忘了."刘姥姥道:"好姑娘,我是老糊涂了.若说蝈蝈儿,我们屯里多得很,只是不到我们那里去,若去了,要一车也容易."凤姐道:"不然你带了他去罢."刘姥姥笑道:"姑娘这样千金贵体, 绫罗裹大了的,吃的是好东西,到了我们那里,我拿什么哄他顽,拿什么给他吃呢?这倒不是坑杀我了么."说着,自己还笑,他说:"那么着,我给姑娘做个媒罢 .我们那里虽说是屯乡里,也有大财主人家,几千顷地,几百牲口,银子钱亦不少,只是不象这里有金的,有玉的.姑奶奶是瞧不起这种人家,我们庄家人瞧着这样大财主,也算是天上的人了."凤姐道:"你说去,我愿意就给."刘姥姥道:"这是顽话儿罢咧.放着姑奶奶这样,大官大府的人家只怕还不肯给,那里肯给庄家人.就是姑奶奶肯了,上头太太们也不给. "巧姐因他这话不好听,便走了去和青儿说话.两个女孩儿倒说得上, 渐渐的就熟起来了.

    这里平儿恐刘姥姥话多, 搅烦了凤姐,便拉了刘姥姥说:"你提起太太来,你还没有过去呢. 我出去叫人带了你去见见,也不枉来这一趟."刘姥姥便要走.凤姐道:"忙什么,你坐下,我问你近来的日子还过的么?"刘姥姥千恩万谢的说道:"我们若不仗着姑奶奶" ,说着,指着青儿说:"他的老子娘都要饿死了.如今虽说是庄家人苦,家里也挣了好几亩地,又打了一眼井,种些菜蔬瓜果,一年卖的钱也不少,尽够他们嚼吃的了 .这两年姑奶奶还时常给些衣服布匹,在我们村里算过得的了.阿弥陀佛,前日他老子进城, 听见姑奶奶这里动了家,我就几乎唬杀了.亏得又有人说不是这里,我才放心. 后来又听见说这里老爷升了,我又喜欢,就要来道喜,为的是满地的庄家来不得.昨日又听说老太太没有了,我在地里打豆子,听见了这话,唬得连豆子都拿不起来了,就在地里狠狠的哭了一大场.我和女婿说,我也顾不得你们了,不管真话谎话,我是要进城瞧瞧去的. 我女儿女婿也不是没良心的,听见了也哭了一回子,今儿天没亮就赶着我进城来了. 我也不认得一个人,没有地方打听,一径来到后门,见是门神都糊了,我这一唬又不小. 进了门找周嫂子,再找不着,撞见一个小姑娘,说周嫂子他得了不是了, 撵了. 我又等了好半天,遇见了熟人,才得进来.不打谅姑奶奶也是那么病."说着,又掉下泪来. 平儿等着急,也不等他说完拉着就走,说:"你老人家说了半天,口干了,咱们喝碗茶去罢. "拉着刘姥姥到下房坐着,青儿在巧姐儿那边.刘姥姥道:"茶倒不要. 好姑娘, 叫人带了我去请太太的安,哭哭老太太去罢."平儿道:"你不用忙,今儿也赶不出城的了. 方才我是怕你说话不防头招的我们奶奶哭,所以催你出来的.别思量." 刘姥姥道: "阿弥陀佛,姑娘是你多心,我知道.倒是奶奶的病怎么好呢?"平儿道:"你瞧去妨碍不妨碍? "刘姥姥道:"说是罪过,我瞧着不好."正说着,又听凤姐叫呢.平儿及到床前,凤姐又不言语了.平儿正问丰儿,贾琏进来,向炕上一瞧,也不言语,走到里间气哼哼的坐下. 只有秋桐跟了进去,倒了茶,殷勤一回,不知嘁嘁喳喳的说些什么. 回来贾琏叫平儿来问道: "奶奶不吃药么?"平儿道:"不吃药.怎么样呢?"贾琏道:"我知道么! 你拿柜子上的钥匙来罢."平儿见贾琏有气,又不敢问,只得出来凤姐耳边说了一声.凤姐不言语,平儿便将一个匣子搁在贾琏那里就走.贾琏道:"有鬼叫你吗!你搁着叫谁拿呢?"平儿忍气打开,取了钥匙开了柜子,便问道:"拿什么?"贾琏道:"咱们有什么吗?"平儿气得哭道:"有话明白说,人死了也愿意!"贾琏道:"还要说么!头里的事是你们闹的. 如今老太太的还短了四五千银子,老爷叫我拿公中的地帐弄银子,你说有么? 外头拉的帐不开发使得么?谁叫我应这个名儿!只好把老太太给我的东西折变去罢了.你不依么?"平儿听了,一句不言语,将柜里东西搬出.只见小红过来说:"平姐姐快走,奶奶不好呢."平儿也顾不得贾琏,急忙过来,见凤姐用手空抓,平儿用手攥着哭叫. 贾琏也过来一瞧,把脚一跺道:"若是这样,是要我的命了."说着,掉下泪来. 丰儿进来说:"外头找二爷呢."贾琏只得出去.

    这里凤姐愈加不好,丰儿等不免哭起来.巧姐听见赶来.刘姥姥也急忙走到炕前, 嘴里念佛, 捣了些鬼,果然凤姐好些.一时王夫人听了丫头的信,也过来了,先见凤姐安静些,心下略放心,见了刘姥姥,便说:"刘姥姥你好?什么时候来的?"刘姥姥便说:" 请太太安. "不及细说,只言凤姐的病.讲究了半天,彩云进来说:"老爷请太太呢."王夫人叮咛了平儿几句话,便过去了.凤姐闹了一回,此时又觉清楚些,见刘姥姥在这里 ,心里信他求神祷告,便把丰儿等支开,叫刘姥姥坐在头边,告诉他心神不宁如见鬼怪的样.刘姥姥便说我们屯里什么菩萨灵,什么庙有感应.凤姐道:"求你替我祷告,要用供献的银钱我有."便在手腕上褪下一支金镯子来交给他.刘姥姥道:"姑奶奶,不用那个.我们村庄人家许了愿,好了,花上几百钱就是了,那用这些.就是我替姑奶奶求去, 也是许愿. 等姑奶奶好了,要花什么自己去花罢."凤姐明知刘姥姥一片好心,不好勉强,只得留下,说:"姥姥,我的命交给你了.我的巧姐儿也是千灾百病的,也交给你了. "刘姥姥顺口答应,便说:"这么着,我看天气尚早,还赶得出城去,我就去了.明儿姑奶奶好了, 再请还愿去."凤姐因被众冤魂缠绕害怕,巴不得他就去,便说:"你若肯替我用心, 我能安稳睡一觉,我就感激你了.你外孙女儿叫他在这里住下罢."刘姥姥道:" 庄家孩子没有见过世面, 没的在这里打嘴.我带他去的好."凤姐道:"这就是多心了. 既是咱们一家, 这怕什么.虽说我们穷了,这一个人吃饭也不碍什么."刘姥姥见凤姐真情, 落得叫青儿住几天,又省了家里的嚼吃.只怕青儿不肯,不如叫他来问问,若是他肯, 就留下.于是和青儿说了几句.青儿因与巧姐儿顽得熟了,巧姐又不愿他去,青儿又愿意在这里.刘姥姥便吩咐了几句,辞了平儿,忙忙的赶出城去.不题.

    且说栊翠庵原是贾府的地址, 因盖省亲园子,将那庵圈在里头,向来食用香火并不动贾府的钱粮.今日妙玉被劫,那女尼呈报到官,一则候官府缉盗的下落,二则是妙玉基业不便离散,依旧住下.不过回明了贾府.那时贾府的人虽都知道,只为贾政新丧 , 且又心事不宁,也不敢将这些没要紧的事回禀.只有惜春知道此事,日夜不安.渐渐传到宝玉耳边, 说妙玉被贼劫去,又有的说妙玉凡心动了跟人而走.宝玉听得十分纳闷, 想来必是被强徒抢去,这个人必不肯受,一定不屈而死.但是一无下落,心下甚不放心, 每日长嘘短叹.还说:"这样一个人自称为`槛外人',怎么遭此结局!"又想到:" 当日园中何等热闹,自从二姐姐出阁以来,死的死,嫁的嫁,我想他一尘不染是保得住的了, 岂知风波顿起,比林妹妹死的更奇!"由是一而二,二而三,追思起来,想到<<庄子> >上的话,虚无缥缈,人生在世,难免风流云散,不禁的大哭起来.袭人等又道是他的疯病发作, 百般的温柔解劝.宝钗初时不知何故,也用话箴规.怎奈宝玉抑郁不解, 又觉精神恍惚. 宝钗想不出道理,再三打听,方知妙玉被劫不知去向,也是伤感,只为宝玉愁烦,便用正言解释.因提起"兰儿自送殡回来,虽不上学,闻得日夜攻苦.他是老太太的重孙,老太太素来望你成人,老爷为你日夜焦心,你为闲情痴意糟蹋自己,我们守着你如何是个结果!"说得宝玉无言可答,过了一回才说道:"我那管人家的闲事,只可叹咱们家的运气衰颓."宝钗道:"可又来,老爷太太原为是要你成人,接续祖宗遗绪 .你只是执迷不悟,如何是好."宝玉听来,话不投机,便靠在桌上睡去.宝钗也不理他, 叫麝月等伺候着,自己却去睡了.

    宝玉见屋里人少, 想起:"紫鹃到了这里,我从没合他说句知心的话儿,冷冷清清撂着他, 我心里甚不过意.他呢,又比不得麝月秋纹,我可以安放得的.想起从前我病的时候, 他在我这里伴了好些时,如今他的那一面小镜子还在我这里,他的情义却也不薄了.如今不知为什么,见我就是冷冷的.若说为我们这一个呢,他是和林妹妹最好的, 我看他待紫鹃也不错.我有不在家的日子,紫鹃原与他有说有讲的,到我来了,紫鹃便走开了. 想来自然是为林妹妹死了我便成了家的原故.嗳,紫鹃,紫鹃,你这样一个聪明女孩儿,难道连我这点子苦处都看不出来么!"因又一想:"今晚他们睡的睡,做活的做活,不如趁着这个空儿我找他去,看他有什么话.倘或我还有得罪之处,便陪个不是也使得."想定主意,轻轻的走出了房门,来找紫鹃.

    那紫鹃的下房也就在西厢里间. 宝玉悄悄的走到窗下,只见里面尚有灯光,便用舌头舔破窗纸往里一瞧,见紫鹃独自挑灯,又不是做什么,呆呆的坐着.宝玉便轻轻的叫道:"紫鹃姐姐还没有睡么?"紫鹃听了唬了一跳,怔怔的半日才说:"是谁?"宝玉道: " 是我."紫鹃听着,似乎是宝玉的声音,便问:"是宝二爷么?"宝玉在外轻轻的答应了一声. 紫鹃问道:"你来做什么?"宝玉道:"我有一句心里的话要和你说说,你开了门, 我到你屋里坐坐. "紫鹃停了一会儿说道:"二爷有什么话,天晚了,请回罢,明日再说罢. "宝玉听了,寒了半截.自己还要进去,恐紫鹃未必开门,欲要回去,这一肚子的隐情,越发被紫鹃这一句话勾起.无奈,说道:"我也没有多余的话,只问你一句."紫鹃道 :"既是一句,就请说."宝玉半日反不言语.紫鹃在屋里不见宝玉言语,知他素有痴病, 恐怕一时实在抢白了他, 勾起他的旧病倒也不好了,因站起来细听了一听,又问道:" 是走了, 还是傻站着呢?有什么又不说,尽着在这里怄人.已经怄死了一个,难道还要怄死一个么!这是何苦来呢!"说着,也从宝玉舔破之处往外一张,见宝玉在那里呆听. 紫鹃不便再说, 回身剪了剪烛花.忽听宝玉叹了一声道:"紫鹃姐姐,你从来不是这样铁心石肠, 怎么近来连一句好好儿的话都不和我说了?我固然是个浊物,不配你们理我,但只我有什么不是,只望姐姐说明了,那怕姐姐一辈子不理我,我死了倒作个明白鬼呀!"紫鹃听了,冷笑道:"二爷就是这个话呀,还有什么?若就是这个话呢,我们姑娘在时我也跟着听俗了! 若是我们有什么不好处呢,我是太太派来的,二爷倒是回太太去,左右我们丫头们更算不得什么了."说到这里,那声儿便哽咽起来,说着又醒鼻涕, 宝玉在外知他伤心哭了,便急的跺脚道:"这是怎么说,我的事情你在这里几个月还有什么不知道的. 就便别人不肯替我告诉你,难道你还不叫我说,叫我憋死了不成!"说着,也呜咽起来了.

    宝玉正在这里伤心, 忽听背后一个人接言道:"你叫谁替你说呢?谁是谁的什么? 自己得罪了人自己央及呀,人家赏脸不赏在人家,何苦来拿我们这些没要紧的垫喘儿呢. "这一句话把里外两个人都吓了一跳.你道是谁,原来却是麝月.宝玉自觉脸上没趣.只见麝月又说道:"到底是怎么着?一个陪不是,一个人又不理.你倒是快快的央及呀. 嗳,我们紫鹃姐姐也就太狠心了,外头这么怪冷的,人家央及了这半天,总连个活动气儿也没有. "又向宝玉道:"刚才二奶奶说了,多早晚了,打量你在那里呢,你却一个人站在这房檐底下做什么! "紫鹃里面接着说道:"这可是什么意思呢?早就请二爷进去, 有话明日说罢.这是何苦来!"宝玉还要说话,因见麝月在那里,不好再说别的, 只得一面同麝月走回,一面说道:"罢了,罢了!我今生今世也难剖白这个心了!惟有老天知道罢了!"说到这里,那眼泪也不知从何处来的,滔滔不断了.麝月道:"二爷,依我劝你死了心罢,白陪眼泪也可惜了儿的."宝玉也不答言,遂进了屋子.只见宝钗睡了, 宝玉也知宝钗装睡.却是袭人说了一句道:"有什么话明日说不得,巴巴儿的跑那里去闹, 闹出----"说到这里也就不肯说,迟了一迟才接着道:"身上不觉怎么样?"宝玉也不言语,只摇摇头儿,袭人一面才打发睡下.一夜无眠,自不必说.

    这里紫鹃被宝玉一招,越发心里难受,直直的哭了一夜.思前想后,"宝玉的事,明知他病中不能明白,所以众人弄鬼弄神的办成了.后来宝玉明白了,旧病复发,常时哭想,并非忘情负义之徒.今日这种柔情,一发叫人难受,只可怜我们林姑娘真真是无福消受他. 如此看来,人生缘分都有一定,在那未到头时,大家都是痴心妄想.乃至无可如何,那糊涂的也就不理会了,那情深义重的也不过临风对月,洒泪悲啼.可怜那死的倒未必知道, 这活的真真是苦恼伤心,无休无了.算来竟不如草木石头,无知无觉,倒也心中干净! "想到此处,倒把一片酸热之心一时冰冷了.才要收拾睡时,只听东院里吵嚷起来.未知何事,下回分解.