曲巷斜街信马,小桥流水谁家。浅衫深袖倚门斜。只缘些子意,消得百般夸。粉面初生明月,酒容欲退朝霞。春风还解染霜华。肯持鸳绮被,来伴杜家花。
1759年11月10日 德国文学家席勒延辰

弗里德里希·席勒是德国18世纪的伟大诗人和文学家。他既是狂飙突进运动的巨星,又是古典派文学的领袖,他和歌德一起把德国18世纪文学推向高峰,为德国民族文学的发展作出了巨大贡献。

席勒1759年11月10日诞生于德国南部内卡尔河畔的马尔巴赫城。1768年,进入拉丁语学校,按照自己的爱好及父母的意愿,准备将来进神学院。但席勒1773年毕业时,欧伊根公爵却强迫他进了军事学院。在那里他先是学法律,后改为学医。军事学院被人称为“奴隶教养所”,是公爵培养奴仆的机构,学生没有自由,受着严酷的训练和严密的监视。席勒在这里度过了8年囚徒式的生活。但是学校的铁门阻挡不住莎士比亚、卢梭、歌德以及其他德国狂飙突进诗人的作品在学生中广泛传播。席勒如饥似渴地阅读这些作品,受到很大影响,同时开始了创作活动。

1780年,席勒从军事学院毕业,到斯图加特作军医。当时的德国,经济凋敝、满目疮痍,国土内分裂成三百多个封建小公国。各个公园的统治者对内残酷地压榨人民,对外无耻地出卖民族利益。席勒痛恨专制制度的暴虐,渴望建立一个自由、民主、统一的德国,他的一生都在为这个理想而战斗。1781年,他创作的剧本《强盗》出版了。他把自己对封建专制的仇恨全部倾注在这部作品里。剧中主人公是一个有理想的纯洁青年,为腐朽的社会所迫,加入了强盗队伍,杀富济贫。这个剧本一上演,就象干柴上的一把火。点燃了人民反抗暴政的激情,立刻引起整个社会的轰动。恩格斯曾称赞《强盗》“歌颂了一个向社会公开宣战的豪侠青年”。

1782年,席勒由于不堪忍受公爵的压迫,逃离了斯图加特。从此,他往来于曼海水和莱茵河畔的法兰克福一带,担任剧院的编剧。这期间,他完成了描写16世纪意大利封建势力和新兴资产阶级矛盾的《斐哀斯柯》和他青年时代最杰出的作品《阴谋与爱情》。《阴谋与爱情》直接取材于德国现实,它通过平民少女与贵族青年的爱情悲剧,愤怒抨击了德国贵族的专横残暴与荒淫无耻,是一部反封建反专制的杰作。恩格斯称它“是第一部德国的有政治倾向的戏剧”。

席勒还创作了《唐·卡洛斯》、《威廉·退尔》、《华伦斯坦》等十几部剧本和许多不朽的诗篇。席勒的一生都在与贫困和疾病作斗争,他经常四处流浪,身无分文,但对生活和未来却充满信心。1785年,他发表了名诗《欢乐颂》。这是一首生活的赞美诗,号召人们不分民族,团结友爱,让生气勃勃的欢乐气氛笼罩世界。这首诗后来由贝多芬谱曲作为第九交响乐的主题歌而闻名于世。1805年,席勒在魏玛逝世时,年仅46岁。